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田植えの季節 [ファンタジー]

5時を告げるメロディが、村に流れた。
「峠の我が家」は優しく心に響く。
秀じいさんは、思わず歌詞を口ずさみながら腰を叩いた。
田んぼに水を張り、あとは苗を植えるだけだ。
昔は家族そろって田植えをしたものだが、息子家族は帰っても来ない。
秋に新米をもらいに来るときだけ、嫁は愛想がいい。

「さてと、帰るべ」
ふり返ると、水面に緑の山がくっきり映っている。
いい季節だ。

秀じいさんは家に帰ると、簡単な夕飯を作る。
女房が生きていた頃は、テーブルにたくさんのおかずが並んだものだが、今は魚の干物とお新香と味噌汁だけだ。
ひとりの食事は、そんなものだ。
だけどご飯だけは、こだわって炊く。鉄の釜で、ふっくらと炊く。

秀じいさんは炊きたてのホカホカご飯を、仏壇に供えて手を合わせた。
「さあ、いっしょに食うべ」
2年前に女房を亡くしてから、ずっとこんな毎日だ。

翌朝、秀じいさんは身支度を整えて田んぼに向かった。
すると朝の少し冷えた風に乗って、田植え歌が聞こえてきた。
「誰だべ? おれの田んぼにいるのは」
それは姉さんかぶりをした女だった。振り向くと、その女は死んだ女房だった。
「秀さん、おそいよぉ」
「なんだ、おまえ。どうしてここにいるだ?」
「田植えを手伝いにきたのよぉ。毎晩美味しいご飯を供えてもらってさ、手伝いもしないんじゃ悪いべ」
「そうか。そりゃあ助かるな」

秀じいさんと女房は、並んで田植えをした。
女房は、病気になる前の健康な笑顔で、手際よく苗を植えていく。
これは夢だな。いい夢だな。
秀じいさんはそう思いながら、女房に合わせて歌を歌った。
半分植えたところで、女房は畔に腰を下ろした。
「秀さん、ひと休みすべ」
「ああ、そうすべ」
ふたりは並んで座り、鳥の声を聞きながら、いろんな話をした。
女房はコロコロと笑い、数年前に戻ったようだ。
秀じいさんはごろんと横になり、流れる雲を見た。
「気持ちいいぞ。おまえも寝っ転がってみろ」
そう言って横を見たら、女房はもういなかった。
「なんだ。本当に夢だったか」
いや、夢ではない。女房が植えた苗は、そよそよと風に揺れていた。
「きっと天国に帰ったんだべ」
秀じいさんは起き上がり、大きく伸びをした。

「おじいちゃ~ん」
どこからか声がした。
子供が秀じいさんに向かって手を振っている。
「あれえ、孫の裕太と桃香でねえか」
ふたりの子供の後ろから、息子夫婦が汗を拭いながら歩いてきた。
「父さん、田植えの手伝いに来たよ」
「お義父さん、ご無沙汰しています」
「ほお、珍しいこともあるもんだ」
「昨夜お袋が夢枕に出てきてさ、田植えを手伝えって言ったんだ」
「子供たちの食育体験にもなると思ったんです。この子たち、食が細くて」

都会のもやしっ子が、きゃあきゃあ騒ぎながら苗を植え始めた。
賑やかな声が田んぼに響く。
空の上から、女房が笑っているような気がした。
「今夜はたくさんご飯を炊くべ」


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コメント 14

あべせつ

最後の幸せな光景に、心底ほのぼのしました。

りんさんの優しさがにじみ出た良いお話でありました。

ひとつだけ。「半分飢えたところで」植えたの変換違いかなと思いました。

by あべせつ (2017-04-26 19:58) 

SORI

リンさんさん こんばんは
奥さんも粋なことをしてくれたのですね。不思議だけれども、心地よい物語です。
by SORI (2017-04-26 20:37) 

ぼんぼちぼちぼち

ほのぼのしやすね。
亡くなられた奥様、粋なはからいをしてくださいやしたね(◎o◎)b
by ぼんぼちぼちぼち (2017-04-26 20:57) 

雫石鉄也

すなおにいい話ですね。感動しました。
秀じいの田んぼでできた、お米、
おいしいでしょうね。
わたし、食べたいです。
by 雫石鉄也 (2017-04-27 13:46) 

リンさん

<あべせつさん>
ご指摘ありがとうございます。
コメ作っているのに、飢えちゃダメですよね(笑)
直しました。ありがとうございました^^

うちの周りは田んぼがいっぱいあるので、田植えから稲刈りまで窓から見ることができます^^
by リンさん (2017-04-27 18:20) 

リンさん

<SORIさん>
ありがとうございます。
奥さんが、息子家族を連れてきたんですね。
新米をもらうなら、手伝いするのは当然ですね。

by リンさん (2017-04-27 18:22) 

リンさん

<ぼんぼちぼちぼちさん>
ありがとうございます。
きっと仲の良い夫婦だったのでしょうね。
by リンさん (2017-04-27 18:23) 

リンさん

<雫石鉄也さん>
ありがとうございます。
今は手で苗を植えるのことは、あまりないですね。
秀じいさんは、家族親戚で食べる分だけを育てているという設定です。
このお米は、絶対美味しいですね。
茨城のお米は、なかなか美味しいですよ。
by リンさん (2017-04-27 18:26) 

たまきち

いいな~いいな~。ほっこりしました。
もやしっこも少し、たくましくなって 貴重な体験思い出になりますね。
by たまきち (2017-04-28 06:08) 

海野久実

ああ、ほっこりほっこり。
そして一安心(?)
秀じいさんを、ひょっとしておばあさんが迎えに来たのかなと心配してたんですが、そうではなかったみたいで安心しました(笑)

by 海野久実 (2017-04-29 13:46) 

まるこ

リンさん、こんばんは。
お話から漂うのどかさに癒されました。
奥さんは今もずっとご主人の事を見守って
いるんですね。
最後は家族の温かさも感じ、とても温かくて
素敵なお話でした^^
by まるこ (2017-05-01 23:35) 

リンさん

<たまきちさん>
ありがとうございます。
子供は泥遊びが好きですからね。
きっといい経験だと思います^^
by リンさん (2017-05-03 10:56) 

リンさん

<海野久実さん>
ありがとうございます。
秀じいさんのお迎えは、まだまだ先にしてほしいですね(笑)
おばあさん、稲刈りも手伝いに来るかもしれません^^

by リンさん (2017-05-03 11:00) 

リンさん

<まるこさん>
ありがとうございます。
家の周りが、今まさに田植えの季節。
水を張った田んぼに緑が映るのは本当にきれいです。
おばあちゃんが、家族を連れて来てくれましたね。

by リンさん (2017-05-03 11:05) 

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